De voormalige premier van Italië Silvio Berlusconi is tot vier jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens fraude. De rechtbank in Milaan heeft dat bepaald in het proces wegens belastingfraude en zwart geld bij zijn bedrijf Mediaset. Het openbaar ministerie had 3 jaar en 8 maanden celstraf geëist tegen Berlusconi. De mediamagnaat was met tien anderen in de jaren 90 betrokken bij een reeks gefingeerde verkopen van tv-rechten, aldus de aanklager en de rechter. Ze zouden de prijs van tv-rechten kunstmatig hebben verhoogd via offshore bedrijven van Berlusconi. Een deel van het geld werd weggesluisd naar illegale fondsen. Berlusconi (76) regeerde Italië met tussenpozen in totaal 9 jaar als premier. Hij moest in november opstappen toen Italië dreigde te bezwijken onder financieel-economische problemen. Enkele dagen geleden zei hij dat hij niet beschikbaar is als lijsttrekker voor de komende verkiezingen. Zijn bedrijf Mediaset is het belangrijkste commerciële televisiebedrijf van Italië. Het bezit vele kanalen in Italië evenals Spanje. De aandelen Mediaset daalden na de bekendmaking van het vonnis. Berlusconi en de andere aangeklaagden zijn ook veroordeeld tot het betalen van 10 miljoen euro aan de belastingdienst. Het staat niet vast of het oordeel in hoger beroep standhoudt omdat de misdrijven tegen die tijd verjaard kunnen zijn. De rechtbank sprak Berlusconi’s jeugdvriend Fedele Confalonieri vrij van de beschuldigingen. Hij is voorzitter van het bedrijf Mediaset. Angelino Alfano, secretaris van Berlusconi’s partij PDL, zei dat het vonnis bewijst dat de rechters partijdig zijn. Hij meent dat de rechters het gemunt hebben op de mediamagnaat. Daarentegen zei Berlusconi’s politieke rivaal, de oud-rechter Antonio Di Pietro, dat het vonnis ‘eindelijk de waarheid boven tafel heeft gebracht’. De ondernemer is ook nog verwikkeld in een strafzaak over seks met de minderjarige prostituee Ruby. Zelf meent hij in alle zaken dat hij onschuldig is. (bron: AD.nl)

Dit bericht is afkomstig van Dagblad Suriname. Bekijk het oorspronkelijke bericht hier.